什么是中国杂技?
 
 
 
 
 
 
 

 
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    中国杂技是历史悠久的传统表演艺术之一。广义的杂技是各种超常技艺的统称,古代又称为“杂伎”、“杂技乐”。在原始艺术综合发展的阶段,它与乐舞不分,成为当时文化的主导。在汉代(公元前206年~公元220年)的百戏、唐代(公元618~907年)的宫廷中,它与乐舞一样,大展华彩、辉煌鼎盛。宋元(公元10~14世纪)以后,随着古典舞受轻视,杂技也沦落江湖,被视为下九流。但一些前朝绝招妙活,依然代代相承,而且精益求精。中国杂技艺术在清末民初,流传海外,饮誉欧美。

  秦代(公元前221~公元前207年)把民间流传的角抵戏引入宫廷。汉代更将角抵戏发展为包括多种乐舞杂技节目的角抵百戏,其中弄剑、跳丸、倒立、走索、舞巨兽、耍大雀、马上技艺、车上缘杆、顶竿、人兽相斗、五案、七盘、鱼龙漫延、戏狮等节目,盛极一时。

  根据记载,汉武帝(公元前140~公元前86年在位)为了显示国家的富庶广大,在元封三年(公元前108年)的春天,举行了盛大的宴会和赏赐典礼。在宴会进行中,演出了空前盛大的杂技乐舞节目。节目中有各种百戏技艺,还有外国杂技艺术家献技。安息(古代波斯)国王的使者带来了黎轩(今埃及亚历山大港)的幻术表演家,表演了吞刀、吐火、屠人、截马的魔术节目。这些技艺奇巧、场面盛大的演出,使四方来客对汉帝国的广大和富强深为赞叹,达到了汉武帝夸示帝国昌盛富庶,吸引西域诸国结好汉室,共同对付强敌匈奴的外交目的。

  异域奇技使汉代杂技艺术更加丰富发展。自此皇室每年都要举行此项活动,这种年年增添内容的杂技会演大会,持续演出达64年之久,直到汉元帝初元五年(公元前43年)才停止。

   唐代杂技在宫廷与民间并盛。皇室贵戚不仅在宴乐中欣赏杂技,而且在达官贵人的出行仪仗队中,也常有行进中的杂技表演,如敦煌壁画中的《宋国夫人出行图》就是一例。

  唐代杂技不如汉代时那样盛大,而且淘汰了角抵百戏中的一些节目,但保存下来的节目却得到了惊人的发展,较之汉代有了新的特色,出现了许多前所未有的高超技艺。唐代的《明皇杂录》中记载了一位宫廷歌舞伎王大娘表演的百尺顶竿,上面竟装着一座木山,仿照仙山“瀛洲”、“方丈”形象,山上还有小孩手持红色符节合乐歌舞。

  宋代(公元960~1278年)杂技从宫廷转移到民间,从演出形式到节目内容都发生了深刻变化。程朱理学的兴起,封建伦理的充斥,使来自民间、富有生活气息的杂技艺术受到排斥。除了诸军百戏等带有训练性的节目,在皇室庆典表演之外,大多节目都沦为都会瓦子场所和乡镇流浪艺人的谋生方式。

  这种变化使一些排场豪华的大型节目消失,而多种多样的小型节目,一家一户或一个人表演的节目发展起来。彩戏法中的系列节目“剑、丹、丸、豆”等手彩技艺,得到了空前的发展。以腰腿顶功为主要特征的特技异技,也出现了不少绝活。

  明清时代(公元1368~1911年),杂技沦落江湖的情况未变,个人表演、父子师徒相传的杂技更为发展,形成了小型多样系列化表演,保持了许多古老技艺。

  一些特技在元明戏曲形成之际,被吸收入一些剧种,如蒲剧《挂画》中的“椅技”,川剧中的“变脸”、“吐火”等。特色、超常、神奇和险难异能是杂技艺术共同的审美特征。

  中国杂技在这共同的规律下形成艺术特色:
   ①重视腰腿顶功训练,表演戏法的演员要有扎实的功夫,所谓“文戏武活”,“京剧的筋斗,杂技的顶”即指此。
   ②险中求稳、动中求静。
   ③平中求奇,出神入化。这种艺术特色,在《古彩戏法》中表现得最为突出,演员只穿一件长袍,一条薄单,平凡朴实,却能变出千奇百怪的东西,它反映出东方哲学无中生有的哲理。
   ④轻重并举,妙境通灵,软硬功夫相辅相成,这在《蹬技》中表现得最鲜明,从绍兴酒缸、瓦钟、桌子、梯子、活人到轻薄如纸的花伞、彩毯,都能蹬得飞旋、飘逸。
   ⑤超人力量和轻捷灵巧的筋斗技艺的结合。
   ⑥适应性极强。

   这些艺术特色构成了中国杂技的独特魅力。近年来中国杂技演员在国际比赛中屡次获奖,中国成为举世公认的“第一杂技大国”。